La virgule de série : le plus gros fauteur de trouble de la grammaire

Steven Mike Voser
Steven Mike Voser
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Dans cet article, nous examinons la virgule de série (ou Oxford Comma en anglais). Cliquez-ici pour apprendre comment cette petite virgule a réussi à diviser les amoureux de la grammaire dans le monde entier.
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Imaginez-vous vous préparant pour aller faire la fête et recevoir un texto d’un ami vous disant : « Amène John, un magicien et un guitariste » Vous êtes surexcité : Vous n’avez encore jamais rencontré John, mais il a l’air d’être un sacré personnage, plein de talents. Alors vous allez le chercher et vous vous dirigez vers la soirée. Mais une fois que vous passez la porte, la seule chose que l’on vous donne, c’est des regards déçus. Bienvenue dans le monde de la virgule de série (Oxford Comma en anglais), ou une toute petite virgule qui provoque bien du chahut dans le monde de la grammaire. Dans cet article, nous jetterons un œil à la virgule de série, son usage dans le monde anglophone, et pourquoi les fous de grammaire l’aiment ou la détestent.

 

QU’EST-CE QUE LA VIRGULE DE SÉRIE ?

La virgule de série (aussi connue sous le nom d’Oxford comma) est la dernière virgule dans une liste et est généralement placée avant les principales conjonctions d’une liste (généralement « où, et, ni », soit « and, or, nor, » en anglais). Voici un exemple de liste contenant une virgule de série : « J’ai passé un super moment à cette soirée. J’ai traîné avec John, un chanteur, et un magicien. » La virgule de série est la virgule placée directement après « John ». Sans la virgule de série, la liste ressemblerait à cela : « J’ai passé un super moment à cette soirée. J’ai traîné avec John, un chanteur et un magicien. »L’usage de la virgule de série est très répandu aux USA, mais il est moins commun dans d’autres pays anglophones (tels que le Royaume-Uni et l’Australie). Et alors que la virgule de série semble n’être qu’une petite ligne sur la page, elle est la cause de l’une des plus grosses divisions aux seins des grammairiens.

La virgule de série est la dernière virgule dans une liste et est généralement placée avant les principales conjonctions d’une liste.


MAIS ENFIN, C’EST QUOI LE PROBLÈME ?

Les amoureux de la grammaire peuvent être vraiment particulier avec leur usage de la virgule de série. Pour certains, la virgule de série peut aider à éviter certaines confusions dans les listes. En voici un exemple : Imaginez vous recevoir un message d’une fille ou d’un garçon avec lequel vous commencez à flirter, et après lui avoir demandé·e ses centres d’intérêt il·elle vous répond cela : « J’adore sortir mes chiens, Janis Joplin et Keith Richards ». Sans la virgule de série vous auriez probablement était super excité à l’idée de rencontrer les chiens rockstar de cette fille ou de ce garçon. Mais en revanche, avec la virgule de série, vous comprenez tout de suite que les chiens ne s’appellent pas Janis Joplin ni Keith Richards. À la place, fait il/elle listait trois choses différentes qu’il/elle aimait : « J’adore sortir mes chiens, Janis Joplin, et Keith Richards. »

Pour d’autres en revanche, la virgule de série n’est pas nécessaire et ne fait que couper du texte. Les journalistes, par exemple, qui sont souvent très concernés par l’espace et la grammaire superflue, ont tendance à être timide dans leur usage de la virgule de série. À la place, ils déclarent que les listes susceptibles de semer la confusion (comme celle ci-dessus) peuvent simplement être ordonnées de manière à éviter toute confusion. Voici comment quelqu’un qui serait contre l’usage de la virgule de série écrirait la phrase ci-dessus. « J’aime Janis Joplin, Keith Richards, et sortir mes chiens »

Pendant des années, la virgule de série a été une espèce de zone trouble de la grammaire. Les guides de style majeurs et les institutions grammaticales n’arrivent pas à se mettre d’accord sur le fait que la virgule de série devrait ou non être utilisée. Le APA Style Guide, d’un autre côté, ne recommande pas l’usage de la virgule de série. En dehors des USA, la plupart des guides de stylistique des autres pays anglophones ne sont pas en faveur de l’usage de la virgule de série, mis à part l’Oxford University Press.

 

POURQUOI NE PAS UTILISER LA VIRGULE DE SÉRIE ?

Les guides de stylistiques et les grammairiens opposés à l’usage de la virgule de série s’accordent généralement sur un argument principal : Ils trouvent que cette virgule n’est pas nécessaire, étant donné que la conjonction principale d’une phrase devrait être suffisante pour identifier et séparer les différentes entités d’une liste. Lorsqu’il y a confusion, l’auteur devrait revoir sa liste et en réordonner les entités afin de s’assurer qu’il est assez clair qu’elle fait référence à des choses différentes et séparées. Les journalistes ne sont pas non plus des défenseurs de la virgule de série, clamant souvent que le texte apparaît comme haché.

Finalement, certaines personnes clament également que la virgule de série cause elle-même une certaine confusion. Imaginons que vous receviez le message suivant venant d’un ami qui vous demanderait d’amener des choses de dernières minutes pour la soirée. « Amène Mariana, une chanteuse et un chat ». Les opposants à la virgule de série avancent parfois que, dans ce genre de phrase, la virgule insinuerait que Mariana est aussi chanteuse, au lieu d’être une entité séparée.

Certaines personnes clament également que la virgule de série cause elle-même une certaine confusion.

 

DEVRIEZ-VOUS UTILISER LA VIRGULE DE SÉRIE ?

Alors qu’il y a beaucoup de discussions autour de la virgule de série, il n’y a toujours pas de règles claires à son propos, ni à son encontre. En effet, les institutions grammairiennes s’accordent généralement à dire que son usage est optionnel et dépend de l’auteur. Plutôt que d’appuyer sur le fait de devoir ou non utiliser cette virgule, la plupart des guides de stylistique appuient sur le fait qu’il faut être constant quel que soit votre choix. Cela signifie que chaque morceau de texte individuel devrait soit comporter cette virgule, ou l’éviter de manière constante. Donc, le choix de l’utilisation de cette virgule ne tient qu’à vous. Assurez-vous seulement d’être constant dans votre choix quoi qu’il en soit !