Quand utiliser des guillemets simples/doubles

Steven Mike Voser
Steven Mike Voser
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Les guillemets sont un des points qui perturbent de nombreux auteurs non-anglophones natifs. Dans cet article, nous explorons quelques règles courantes pour vous assurer d'utiliser correctement les guillemets simples ou doubles.
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Les guillemets sont une des nombreuses choses difficiles à l’écrit pour les anglophones non-natifs. Dans cet article, nous nous pencherons sur les guillemets simples et doubles en anglais, quand/comment les utiliser et comment les différents styles régissent leur utilisation. Note : les règles principales que nous présentons plus bas sont issues de l’Oxford Guide To Style.

 

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GUILLEMETS DOUBLES

Les guillemets doubles sont couramment utilisés aux États-Unis et au Canada, alors que les guillemets simples sont rarement utilisés pour le discours direct rapporté. Dans ces régions, il est courant de placer les virgules, les points et autres formes de ponctuation à l’intérieur des guillemets. Il est recommandé, par exemple, d’utiliser une virgule avant de fermer les guillemets pour identifier la personne qui parle. En voici un exemple : « I can’t be bothered to do my homework, » John said. Les points à la fin d’une citation devraient aussi être intégrés à l’intérieur des guillemets, d’après la plupart des styles de ponctuation américains. Voici un exemple de la façon dont vous pouvez utiliser les guillemets doubles pour marquer le discours dans vos écrits : The professor said his findings were important for numerous reasons. “They show that, despite being highly reactive in its natural form, the chemical can be handled safely in a controlled environment,” he said. “I really hope these findings will encourage further research into this chemical and its potential uses.”

 

Note : les règles principales que nous présentons plus bas sont issues de l'Oxford Guide To Style.

 

GUILLEMETS SIMPLES

Les guillemets simples sont couramment utilisés au Royaume-Uni à la place des guillemets doubles. Les règles pour utiliser les guillemets simples sont similaires à celles régissant l’utilisation des guillemets doubles. En général, les virgules et les points doivent être intégrés à l’intérieur des guillemets s’ils font partie du discours rapporté. Cependant, certaines publications britanniques garderont toute ponctuation ne faisant pas partie du discours rapporté à l’extérieur des guillemets. Vous pourriez donc voir des discours rapportés de ce type dans certaines publications au Royaume-Uni : ‘What is the use of a book’, thought Alice, ‘without pictures or conversations?’ Note : l’Oxford Guide To Style renferme des règles plus spécifiques quant à l’utilisation des guillemets simples. Certaines de ces règles sont présentées plus en détail ci-dessous, mais n’hésitez pas à consulter ce guide du style pour des explications plus détaillées.

  • Vous pouvez utiliser des guillemets simples pour encadrer un mot peu courant ou utilisé dans un sens technique. Par exemple : Our subject is the age of Latin literature known as ‘Silver’.

Quand on utilise des guillemets de cette manière, ils ne doivent être utilisés que pour la première mention du mot/phrase.

  • Les guillemets simples ne devraient pas être utilisés pour de l’argot ou des mots idiomatiques.

 

QUAND UTILISER LES GUILLEMETS SIMPLES/DOUBLES

Quand et comment utiliser les guillemets simples/doubles varie fortement d’un pays à l’autre. Aux États-Unis, les guillemets doubles sont généralement utilisés pour les citations directes, alors que les guillemets simples sont utilisés pour des citations à l’intérieur d’une citation. Voici un exemple de la manière d’utiliser les guillemets simples et doubles ensemble aux États-Unis : “Mom,” he said, “do you know what ‘superfluous’ means?” Mais au Royaume-Uni ou en Australie, on fait l’inverse : ‘Mom’, he said, ‘do you know what “superfluous” means?’

 

‘Mom’, he said, ‘do you know what “superfluous” means?’

 

UNE NOTE SUR LE STYLE

Généralement, il vous faut suivre ces règles pour l’utilisation des guillemets en anglais, mais gardez à l’esprit que chaque éditeur pourrait avoir ses propres règles pour la typographie. En fait, des auteurs pourraient même avoir leurs propres préférences de style pour ce qui est des guillemets. Certains auteurs, par exemple, utilisent les guillemets simples pour indiquer des pensées intérieures, ou l’ironie. D’innombrables auteurs refusent complètement d’utiliser les guillemets, généralement pour des raisons créatives. Dans un cadre professionnel, vous devez toujours suivre le guide de typographie utilisé par votre éditeur. Si vous êtes un auteur de fiction, consultez cet article qui explique pourquoi certains auteurs préfèrent écrire sans guillemets.

 

LA CONSTANCE EST LA CLÉ

Les règles de la grammaire anglaise comportent de nombreuses exceptions. Une des meilleures règles à suivre pour l’anglophone non-natif à l’écrit est donc la suivante : Peu importe ce que vous faites, soyez constant. Gardez le même style durant l’intégralité du texte. Enfin, si vous n’êtes pas sûr de la marche à suivre, vérifiez simplement avec votre éditeur pour savoir le guide de typographie qu’il voudrait vous voir respecter. Pour plus d’articles sur les techniques de rédaction en anglais et des informations sur le même sujet, n’oubliez pas de consulter régulièrement notre blog.